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Les couleurs de l’Empire

Tout paraît si moderne, si contemporain. Les photographies de Sergey Prokudin-Gorsky ont pourtant toutes été prises entre 1905 et 1915. Chimiste, membre de l’Institut Technique Impérial russe, il élabore avec son professeur Adolf Miethe une technique de séparation des couleurs qui le conduira à inventer les premières diapositives couleurs. En permettant la superposition successive de trois plaques monochromes, il parvint à resynthétiser les couleurs d’origine d’une prise de vue. Dans le sillage de la Révolution russe de 1905, il part immortaliser toutes les diversités de l’Empire. On a du mal à imaginer que ces fragments d’histoire n’ont pas subi une re-colorisation à la main. Il n’en est rien. Conservées à la Bibliothèque du Congrès de Washington, aux Etats-Unis, chacune de ces photographies, méconnues en Europe, sont présentées dans leur état original, parfaitement restauré.

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